Mis à jour le 31 juillet 2019

L’homme qui a joué au golf sur la Lune

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Mi-juillet, le monde entier célèbre le cinquantième anniversaire du premier pas de l’homme sur la Lune. Mais aviez-vous qu’ils n’avaient pas juste marché dessus ? Ils ont également pris le temps de faire quelques swings. Ce n’était pas lors de la Mission Apollo XI en 1969, mais lors de la Mission Apollo XIV du 6 février 1971. Ce jour-là, l’américain Alan Shepard devient le cinquième homme à marcher sur la Lune et le premier à y avoir joué au golf !

Il avait pris soin d’amener avec lui deux balles de golf, et la tête de club d’un fer 6, qu’il a fixée à un instrument lui servant à ramasser des échantillons de roche lunaire. Et il a tenté de jouer au golf…

À cause de sa combinaison, il n’était pas vraiment libre de ses mouvements, et il ne pouvait pas tenir son club à deux mains. Sa première tentative n’était pas concluante, car il a frappé à côté de la balle. Au bout du troisième essaie l’envoi loin. Il retente en prenant sa deuxième balle, et il l’envoie encore plus loin.

Alan Shepard a toujours aimé se vanter en disant que ses balles étaient parties à des kilomètres et des kilomètres. Mais les scientifiques s’accordent à dire que la première est partie à 200 mètres, et la deuxième à 400 mètres.

Aujourd’hui, ces deux balles sont toujours sur la lune. L’astronaute n’a pas eu le temps d’aller les récupérer. Son club, en revanche, a été ramené sur Terre et se trouve dans un musée dans le New Jersey.

Cette « performance » historique et unique a valu à Alan Shepard quelques grosses critiques. Certains lui ont reproché de s’être amusé, alors que la mission coûtait extrêmement cher. Mais sa partie de golf, autorisée par la NASA, a duré exactement 1 minute et 3 secondes sur les 9 h 17 qu’il a travaillé sur le sol lunaire.

Une autre critique plus légère est venue des responsables du célèbre club de St-Andrews en Écosse. C’est l’un des clubs les plus célèbres et les plus anciens du monde, celui qui a édicté les règles du golf et qui est connu pour être très à cheval sur l’étiquette.

C’est donc avec humour que les dirigeants écossais avaient rappelé à Alan Shepard que lorsqu’on frappe une balle depuis un bunker, la partie remplie de sable d’un terrain de golf, il faut toujours niveler le sable et ensuite effacer sa trace. Alan Shepard avait quant à lui joué sur le sable lunaire, donc, dans une sorte de bunker, mais il n’avait pas effacé ses traces.

On peut dire qu’Alan Shepard a marqué l’histoire en étant le premier astronaute à avoir joué au golf sur la Lune !

 

Par Riffont Natacha

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